Retrato de Paracelso
retrato de Paracelso en 1538, por Augustin Hirschvogel.

Claves biográficas de Paracelso

  • Nació el 10 de noviembre 1493 en Einsiedeln, una aldea suiza próxima a Zurich y era descendiente de los ilustres Bombasto de Suabia.
  • Fue bautizado con el nombre de Teofrasto como recuerdo del pensador griego Teofrasto Tyrtamos de Ereso, discípulo de Aristóteles.
  • Su nombre completo era Phillippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim y fue conocido como Paracelso.
  • Su madre, Elsa Oschner, trabajaba en el convento de Nuestra Señora de la Ermitay. Desafortunadamente falleció cuando Paracelso era muy niño.  
  • Teofrasto era un niño muy frágil. Su padre, Wilhelmvon Hoheneim, le protegió especialmente y cuidó su educación. 
  • Wilhelmvon Hoheneim, ejercía de médico, al tiempo que investigaba la química antigua y trabajó como instructor de la Escuela de Minas. El ascendente que ejerció sobre su hijo fue fundamental. Gracias a él Teofrasto comenzó a amar la naturaleza.
  • Paracelso partió de un conocimiento profundo de la terapéutica hasta el momento y abrió nuevas vías para la interpretación de las enfermedades y de la farmacología. Desde pequeño acompañaba a su padre a visitar a los pacientes.
  • Su padre le matriculó en la escuela de benedictinos del monasterio de San Andrés (en Lavantha), donde recibió una instrucción religiosa, que desarrolló en él una profunda espiritualidad. También allí profundizó en sus conocimientos de alquimia.
  • El joven Teofrasto era muy inquieto y tenía una fuerte personalidad.
  • Ferrara, Colonia, Basilea, Montpellier, Estocolmo, Granada, Lisboa, Padua… Desde los 14 años fue un estudiante nómada recibiendo valiosas lecciones en las universidades europeas de mayor reputación. 
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  • Conocer las divergencias de pensamiento entre los diferentes centros, alimentó su espíritu crítico. Entre todas esas ciudades que conoció, se diplomó en Basilea y se doctoró en Ferrara.
  • Con 30 años escribió “Paramirum”, su primera obra. En ella, analizaba las causas generales de las enfermedades. Su principal libro fue “La gran cirugía”. 
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  • Fue cirujano militar de Carlos I de España y luchó por la defensa de la isla de Rodas.
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  • Falleció en Salzburgo el 21 de septiembre de 1541.

Bibliografía de interés sobre Paracelso

Delgado, H. (1947). Paracelso. Anales de la Facultad de Medicina, 24(2), 133–176.

Paracelsus. (2004). Libro de las ninfas, los silfos, los pigmeos, las salamandras y los demás espíritus. Ediciones Obelisco.

Puerto Sarmiento, J. (2001). El hombre llamas. Paracelso. Madrid: Nivola Libros y Ediciones.

Putz, R. (2006). Botánica oculta: Las plantas mágicas según Paracelso. Editorial MAXTOR.

Santos, S. E. (2003). Paracelso el médico, Parecelso el alquimista. Anales de la Real Sociedad española de química, 4, 53–61.

Webster, C. (2016). De Paracelso a Newton: La magia en la creación de la ciencia moderna. Fondo de Cultura Económica.